火星河道比地球上的更长更宽

一项新研讨标明,在大约37亿年前,在失掉大部分大气层后很长时间,火星才有大河,河流继续存在了数十亿年,很可能在不到10亿年前才彻底干涸,且火星河道比地球上的河道更长更宽。

  研讨论文主要作者、芝加哥大学地球物理科学助理教授埃德温·开特说:“新研讨标明,纵观火星45亿年前史,火星不是只在前期有一个湿润期,然后变干,而是可能有多个湿润期。”

  开特团队使用从火星轨道捕获的图画和其他数据,对火星上200多个河流体系进行了研讨。他们通过计算河流周围的陨石坑来估算河流的年龄,得出了上述结论。

  团队还发现,陈旧的火星河流并非仅仅流入少量几个地方,相反,它们在火星上广泛分布。但目前尚不清楚火星河流带着多少水量,由于河流的深度很难估计。

  此前也有研讨人员提出火星有多个湿润期,但研讨人员称,最新研讨提供了更多细节,有助于我们更好地了解火星的气候前史及其宜居性。当然,有关火星气候还有很多未解之谜。例如,火星稀薄的大气如何支持强降水?是什么机制在长时间内驱动了这一明显的湿—干循环?

  开特表示,随着“好奇”号收集的有关“夏普山”的数据不断增多,建模技术不断改进,可以协助答复这个问题。夏普山是一个从盖尔陨石坑中心升起的5.5公里高的山峰。“好奇”号科学家表示,夏普山的许多岩层都蕴藏着有关火星气候变化的线索。

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